07 mayo 2008

Las noticias cambian minuto a minuto. Nuevo récord del petróleo: US$122.73.

El precio del petróleo estableció un nuevo récord este martes, al sobrepasar los US$122 por barril. El crudo estadounidense CLc1 llegó a venderse a US$122.73 y al cierre en Nueva York se cotizaba a US$121.84, lo que representa un incremento de US$1.87. El crudo Brent de Londres, LCOc1, subió en US$2.32 hasta los US$120.31, después de alcanzar un nuevo máximo de US$120.99.
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El petróleo ha seguido alcanzando niveles históricos desde que sobrepasara por primera vez los US$100 por barril, en enero de 2008. El incremento ha sido de un 25% en los últimos cuatro meses y de aproximadamente el 400% en los últimos siete años. Uno de los principales bancos de inversiones del mundo, Goldman Sachs, dijo que podría subir hasta US$200 por barril en los próximos dos años, algo que ya había advertido la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), a finales de abril.
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La producción de Shell en Nigeria ha caído en cerca de 164.000 barriles al día, luego de que sus oleoductos sufrieran una serie de ataques de grupos militantes. La tensión diplomática por el programa de energía nuclear de Irán también ha renovado las preocupaciones sobre la confiabilidad de sus suministros. Además, se teme que puedan tener lugar ataques contra las instalaciones petroleras del norte de Irak.

Otro elemento importante es la debilidad del dólar estadounidense, que hace que materias primas como el petróleo sean más atractivas para los inversionistas de los mercados financieros internacionales, lo que incrementa su precio. Sin embargo, más allá de estos factores a corto plazo, no se debe olvidar que la industria petrolera mundial ha estado luchando por satisfacer la creciente demanda, en especial de las economías cada vez mayores de países en desarrollo como China e India.